Jacobus Hendrik Pierneef Landscape painter

 Jacobus Hendrik (Henk) Pierneef (usually referred to as Pierneef) (Pretoria, 1886–1957), was a South African landscape artist (from Dutch parents), generally considered to be one of the best of the old South African masters.

His distinctive style is widely recognised and his work was greatly influenced by the South African landscape.
Most of his landscapes were of the South African highveld, which provided a lifelong source of inspiration for him. Pierneef's style was to reduce and simplify the landscape to geometric structures, using flat planes, lines and colour to present the harmony and order in nature.

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This resulted in formalised, ordered and often-monumental view of the South African landscape, uninhabited and with dramatic light and colour.
Pierneef's work can be seen worldwide in many private, corporate and public collections, including the Africana Museum, Durban Art Gallery, Johannesburg Art Gallery, Nelson Mandela Metropolitan Art Museum, Pierneef Museum and the Pretoria Art Gallery.

Life history

Pierneef was born in Pretoria, from Dutch and Boer parentage. He started his high school career at the Staatsmodelschool (literally "model state school") there, where he took his first art classes, but it was interrupted by the Second Boer War.
Due to the war, the Pierneef family decided to move back to the Netherlands in 1901.
While there he studied at the Rotterdamse Kunstakademie. During this time, he also came into contact with the works of the old masters, which left a lasting impression on him.

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Pierneef returned to Pretoria at the age of 18, where he met with and was encouraged by already established South African artists such as his godfather Anton van Wouw, Hugo Naude and Frans Oerder.
His first public exhibition, where his work was generally well received, was with van Wouw and Naude in 1902.
He worked at the State Library during the night for almost ten years and painted in his studio during the day.
In 1910, Pierneef married Agatha Delen, a woman 12 years his senior.

Pierneef held his first solo exhibition in 1913, to great critical acclaim, some even describing his work as that of a genius, which inspired him greatly.
His second solo exhibition was held two years later and was also very well received. During this period, he also did various illustrations for a periodicals and books.

In 1918, Pierneef left the State Library and started a career as an art lecturer at the Heidelberg (South Africa) College of Education.
In that year he also painted the bush camp of Anton van Wouw of which two versions remains to today. One with, and one without visitors.
During these camping adventures Van Wouw and Pierneef talked, sketched, fished for kurper and drank a great deal of coffee.
During the following year, he also started teaching drawing at the Pretoria College of Education. These positions gave him the opportunity to focus on his art and he participated in many successful solo and group exhibitions during 1920-1921.
Due to the recognition that he received, Pierneef realised that he was setting the trend for a unique South African style. Personally, it was a difficult time in his life – his wife Agatha suffered from a mental disorder and also started to lose her sight.

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Pierneef resigned as lecturer and became a full-time painter in 1923, due to differences of opinion regarding the curriculum with the Department of Education.
Pierneef visited South West Africa (now Namibia) from 1923-1924, where he sketched extensively for paintings that would later be completed in his studio. These would later be considered some of his best works.
Despite his successes, he was experiencing some financial difficulties, and had to resort to other jobs to make ends meet.
During one of these, an advertising project to sell the land around Hartebeespoort dam, he met his future second wife, a Dutch woman named May Schoep. Pierneef divorced Agatha in 1923 and married May in 1924.

The couple visited Europe from 1925-1926, where Pierneef promoted his art and also studied the newest art movements.
He also held a solo exhibition in the Netherlands, where his Bushmen drawings drew great attention.
In 1927 Pierneef's daughter was born and he held a very successful exhibition of 86 of his works in Pretoria.
However, during his solo exhibition the following year, he had some abstract modern works on display, which were very badly received, compelling him to revert to his old style.

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His daughter's name was Marita ("Mickie") Pierneef. May Pierneef (née Shoep) was the sister of Albertha Louise du Preez, nickname Be (née Schoep) who was married to Dr Jan Dirk Gysbert du Preez (a doctor, graduated in the Netherlands and Maths genius), who brought May Schoep and their mother, Wietje, to South Africa from the Netherlands, when he married Be.

Pierneef accepted a commission in 1929 to paint 32 panels for the interior of the then-new Johannesburg Railway Station, a task he completed by 1932.
Since 2002 the complete set of thirty two panels, twenty eight landscape and four tree scenes, is on long term loan from the Transnet Foundation to the Rupert Art Foundation and have also been exhibited in the Jan Rupert Centre in Graaff-Reinet. The panels are considered to be some of his best work.
In 1933, he was commissioned to do seven murals for South Africa House, the South African embassy on Trafalgar Square, London. Pierneef completed this work in 1934.

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Awards

Pierneef received numerous honours and awards during his lifetime, including:

1935 – The Medal for Visual Arts for his Johannesburg Station Panels as well as for his panels in South Africa House in London.
1951 – Honorary Doctorate, University of Natal.
1957 – Honorary Doctorate of Philosophy, University of Pretoria.
1957 – Honorary Membership of the South African Academy for Science and Art (Suid-Afrikaanse Akademie vir Wetenskap en Kuns). | Source: © Wikipedia

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Jacobus Hendrik Pierneef (1886-1957) è stato un paesaggista Sudafricano (da genitori olandesi), generalmente considerato uno dei migliori maestri sudafricani.
Il suo stile distintivo è ampiamente riconosciuto ed il suo lavoro è stato fortemente influenzato dal paesaggio sudafricano.
La maggior parte dei suoi paesaggi erano dell'highveld sudafricano, che gli ha fornito una fonte di ispirazione per tutta la vita.
Lo stile di Pierneef consisteva nel ridurre e semplificare il paesaggio a strutture geometriche, utilizzando piani piatti, linee e colori per presentare l'armonia e l'ordine in natura.

Ciò ha portato a una visione formalizzata, ordinata e spesso monumentale del paesaggio sudafricano, disabitato e con luci e colori drammatici.

Il lavoro di Pierneef può essere visto in tutto il mondo in molte collezioni private, aziendali e pubbliche, tra cui l'Africana Museum, la Durban Art Gallery, la Johannesburg Art Gallery, il Nelson Mandela Metropolitan Art Museum, il Pierneef Museum e la Pretoria Art Gallery.

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Pierneef è nato a Pretoria, da genitori olandesi e boeri.
Ha iniziato la sua carriera al liceo presso la Staatsmodelschool (letteralmente "scuola statale modello") lì, dove ha preso i suoi primi corsi di arte, ma è stata interrotta dalla seconda guerra boera.
A causa della guerra, la famiglia Pierneef decise di tornare nei Paesi Bassi nel 1901.
Mentre era lì, studiò alla Rotterdamse Kunstakademie. Durante questo periodo entrò anche in contatto con le opere degli antichi maestri, che lo hanno lasciato un'impronta indelebile. Pierneef è tornato a Pretoria all'età di 18 anni, dove ha incontrato ed è stato incoraggiato da artisti sudafricani già affermati come il suo padrino Anton van Wouw, Hugo Naude e Frans Oerder.

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La sua prima mostra pubblica, in cui il suo lavoro fu generalmente ben accolto, fu con van Wouw e Naude nel 1902. Lavorò di notte alla Biblioteca di Stato per quasi dieci anni e dipinse nel suo studio durante il giorno. Nel 1910 Pierneef sposò Agatha Delen, una donna di 12 anni più anziana di lui.
Pierneef tenne la sua prima mostra personale nel 1913, con grande successo di critica, alcuni addirittura descrivendo il suo lavoro come quello di un genio, cosa che lo ispirò molto.
La sua seconda mostra personale si è tenuta due anni dopo ed è stata anche molto ben accolta.
In questo periodo realizza anche varie illustrazioni per periodici e libri. Nel 1918 Pierneef lasciò la Biblioteca di Stato e iniziò la carriera di docente d'arte presso l'Heidelberg (Sud Africa) College of Education.
In quell'anno dipinse anche il campo nella boscaglia di Anton van Wouw di cui rimangono due versioni fino ad oggi. Uno con e uno senza visitatori. Durante queste avventure in campeggio Van Wouw e Pierneef parlavano, disegnavano, pescavano kurper e bevevano molto caffè.

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L'anno successivo iniziò anche ad insegnare disegno al Pretoria College of Education. Queste posizioni gli diedero l'opportunità di concentrarsi sulla sua arte e partecipò a molte mostre personali e collettive di successo dal 1920-1921.
Grazie al riconoscimento che ricevette, Pierneef si rese conto che stava dettando la tendenza per uno stile sudafricano unico. Personalmente, è stato un periodo difficile della sua vita: sua moglie Agatha soffriva di un disturbo mentale e iniziò anche a perdere la vista.
Pierneef si dimise da docente e divenne pittore a tempo pieno nel 1923, a causa di divergenze di opinione riguardo al curriculum con il Dipartimento dell'Educazione. Pierneef visitò l'Africa sudoccidentale (ora Namibia) dal 1923-1924, dove disegnò ampiamente per dipinti che sarebbero poi stati completati nel suo studio. Questi sarebbero poi stati considerati alcuni dei suoi migliori lavori.

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Nonostante i suoi successi, stava attraversando alcune difficoltà finanziarie e ha dovuto ricorrere ad altri lavori per sbarcare il lunario. Durante uno di questi, un progetto pubblicitario per vendere il terreno intorno alla diga di Hartebeespoort, ha incontrato la sua futura seconda moglie, una donna olandese di nome May Schoep. Pierneef divorziò da Agatha nel 1923 e sposò May nel 1924.
La coppia visitò l'Europa dal 1925 al 1926, dove Pierneef promosse la sua arte e studiò anche i più recenti movimenti artistici. Ha anche tenuto una mostra personale nei Paesi Bassi, dove i suoi disegni dei Boscimani hanno attirato grande attenzione. Nel 1927 nacque la figlia di Pierneef che tenne una mostra di grande successo di 86 sue opere a Pretoria.
Tuttavia, durante la sua mostra personale l'anno successivo, espose alcune opere astratte moderne, che furono accolte molto male, costringendolo a tornare al suo vecchio stile.

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Il nome di sua figlia era Marita ("Mickie") Pierneef. May Pierneef (nata Shoep) era la sorella di Albertha Louise du Preez, soprannominata Be (nata Schoep) che era sposata con il dottor Jan Dirk Gysbert du Preez (un medico, laureato nei Paesi Bassi e genio della matematica), che portò May Schoep e il loro madre, Wietje, in Sud Africa dai Paesi Bassi, quando ha sposato Be.
Pierneef accettò l'incarico nel 1929 di dipingere 32 pannelli per l'interno dell'allora nuova stazione ferroviaria di Johannesburg, un compito che completò nel 1932.
Dal 2002 il set completo di trentadue pannelli, ventotto paesaggi e quattro scene di alberi, è lungo prestito a termine dalla Transnet Foundation alla Rupert Art Foundation e sono stati anche esposti al Jan Rupert Center di Graaff-Reinet.

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I pannelli sono considerati alcuni dei suoi migliori lavori.
Nel 1933 gli fu commissionata la realizzazione di sette murales per la South Africa House, l'ambasciata sudafricana a Trafalgar Square, a Londra. Pierneef completò questo lavoro nel 1934.

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